Astucia de los gabaonitas

1
Cuando oyeron estas cosas todos los reyes que estaban a este lado del Jordán, tanto en las montañas como en los llanos, y en toda la costa del Mar Grande hasta el Líbano: heteos, amorreos, cananeos, ferezeos, heveos y jebuseos,
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se concertaron para pelear contra Josué e Israel.
3
Pero cuando los habitantes de Gabaón oyeron lo que Josué había hecho con Jericó y Hai,
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recurrieron a la astucia, pues fueron y se fingieron embajadores, tomaron sacos viejos sobre sus asnos y odres viejos de vino, rotos y remendados;
5
se pusieron zapatos viejos y recosidos, y vestidos viejos.
Todo el pan que traían para el camino era seco y mohoso.
6
Al llegar a Josué al campamento en Gilgal, les dijeron a él y a los de Israel:
Nosotros venimos de una tierra muy lejana;
haced, pues, ahora una alianza con nosotros.
7
Los de Israel respondieron a los heveos:
—Si habitáis en medio de nosotros, ¿cómo, pues, podremos hacer alianza con vosotros?
8
Ellos respondieron a Josué:
Nosotros somos tus siervos.
—¿Quiénes sois vosotros, y de dónde venís? —les dijo Josué.
9
Ellos respondieron:
—Tus siervos han venido de tierra muy lejana a causa del nombre de Jehová, tu Dios, pues hemos oído de su fama, de todo lo que hizo en Egipto
10
y todo lo que hizo con los dos reyes de los amorreos que estaban al otro lado del Jordán: Sehón, rey de Hesbón, y Og, rey de Basán, que estaba en Astarot.
11
Por eso nuestros ancianos y todos los habitantes de nuestra tierra nos dijeron: “Tomad en vuestras manos la provisión para el camino, id al encuentro de ellos y decidles: ‘Nosotros somos vuestros siervos;
haced ahora alianza con nosotros.’”
12
Este nuestro pan lo tomamos caliente de nuestras casas para el camino el día que salimos para venir a vuestro encuentro, y ahora ya está seco y mohoso.
13
Estos odres de vino también los llenamos nuevos, y ya están rotos.
También estos nuestros vestidos y nuestros zapatos están ya viejos a causa de tanto caminar.
14
Los hombres de Israel tomaron de las provisiones de ellos, pero no consultaron a Jehová.
15
Josué hizo la paz con ellos;
también celebró con ellos una alianza concediéndoles la vida y los príncipes de la congregación hicieron un juramento.
16
Tres días después que hicieron la alianza con ellos, supieron que eran sus vecinos y que habitaban en medio de ellos.
17
Los hijos de Israel salieron, y al tercer día llegaron a sus ciudades, que eran Gabaón, Cafira, Beerot y Quiriat-jearim.
18
No los mataron los hijos de Israel por cuanto los príncipes de la congregación les habían jurado por Jehová, el Dios de Israel.
Toda la congregación empezó a murmurar contra los príncipes;
19
pero todos los príncipes respondieron a la congregación:
Nosotros les hemos jurado por Jehová, Dios de Israel;
por tanto, ahora no los podemos tocar.
20
Esto haremos con ellos: los dejaremos vivir, para que no venga sobre nosotros la ira por causa del juramento que les hemos hecho.
21
De ellos dijeron, pues, los príncipes: «¡Dejadlos vivir!, pero que se constituyan en leñadores y aguadores para toda la congregación», concediéndoles así la vida, según les habían prometido los príncipes.
22
Josué los llamó y les dijo:
—¿Por qué nos habéis engañado diciendo: “Habitamos muy lejos de vosotros”, siendo que vivís en medio de nosotros?
23
Ahora, pues, malditos sois, y nunca dejará de haber de entre vosotros siervos, ni quienes corten la leña y saquen el agua para la casa de mi Dios.
24
Ellos respondieron a Josué:
Como fue dado a entender a tus siervos que Jehová, tu Dios, había mandado a Moisés, su siervo, que os había de dar toda la tierra, y que había de destruir a todos los habitantes de la tierra delante de vosotros, por esto temimos mucho por nuestras vidas a causa de vosotros, e hicimos esto.
25
Ahora, pues, estamos en tus manos;
lo que te parezca bueno y recto hacer de nosotros, hazlo.
26
Él hizo así con ellos, pues los libró de manos de los hijos de Israel y no los mataron.
27
Aquel día Josué los destinó a ser leñadores y aguadores para la congregación y para el altar de Jehová, en el lugar que Jehová eligiera.
Eso son hasta hoy.