Ковчег завета Божьего возвращён домой

1
Филистимляне семь месяцев держали ковчег в своей области.
2
Они созвали своих священников и прорицателей
и сказали: "Что нам делать с ковчегом Господним?
Научите, как нам вернуть его назад!"
3
Священники и прорицатели ответили:
"Если вы хотите отправить назад ковчег Бога Израилева,
то не отправляйте его пустым.
Вы должны принести жертву,
и Бог Израиля отпустит ваши грехи и перестанет вас наказывать.
Тогда вы исцелитесь".
4
Филистимляне спросили:
"Какую жертву должны мы принести Богу Израиля,
чтобы Он простил нас?"
Священники и прорицатели ответили:
"Здесь пять филистимских правителей
(по одному на каждый город).
И у вас, и у правителей ваших были одинаковые несчастья,
поэтому вы должны сделать
пять золотых наростов и пять золотых мышей.
5
Итак, сделайте изваяния наростов ваших
и изваяния мышей, опустошающих вашу землю,
и отдайте это золото Богу Израиля.
Может быть, Он перестанет наказывать вас,
богов ваших и землю вашу.
6
Не упрямствуйте, подобно фараону и египтянам.
Только когда Бог наказал их,
они разрешили израильтянам покинуть Египет.
7
Вы должны построить новую повозку
и взять двух коров,
которые только что отелились
и на которых не работали в поле.
Впрягите их в повозку, а телят отведите домой,
поставьте в загон и не давайте им следовать за матерями.
8
Поставьте ковчег Господа на повозку,
а золотые изваяния, которые вы принесёте в жертву Богу,
чтобы Он простил вам грехи ваши,
положите в ящик рядом с ковчегом и отпустите повозку.
9
И смотрите: если повозка пойдёт прямо в Вефсамису,
на землю Израильскую,
то это Господь послал нам это великое несчастье.
Если же коровы не пойдут туда,
то мы будем знать, что Бог Израиля не наказывал нас,
и все наши несчастья случайны".
10
Филистимляне сделали то, что сказали им священники и прорицатели.
Они нашли двух коров, которые только что отелились,
запрягли их в повозку, а телят их оставили дома.
11
Затем филистимляне поставили на повозку ковчег завета Господнего
и мешок с золотыми мышами и изваяниями наростов.
12
Коровы пошли прямо в Вефсамису.
Они мычали всю дорогу и шли прямо,
не сворачивая ни направо, ни налево.
Правители же филистимские следовали за ними
до самых пределов Вефсамиса.
13
В то время жители Вефсамиса жали пшеницу в долине.
Взглянув, они увидели ковчег Господа.
Они очень обрадовались, увидев ковчег,
и побежали встретить его.
14-15
Повозка пришла на поле, принадлежащее Иисусу Вефсамитянину,
и остановилась там возле большого камня.
Жители Вефсамиса раскололи повозку на дрова,
а коров принесли Господу в жертву всесожжения.
Левиты сняли ковчег Господа и ящик с золотыми изваяниями
и поставили всё это на большой камень.
В тот день
жители Вефсамиса принесли всесожжения и жертвы Господу.
16
Пять филистимских правителей видели всё это
и в тот же день отправились обратно в Аккарон.
17
Так филистимляне принесли в жертву золотые изваяния наростов
за свои грехи перед Господом.
Каждый золотой нарост был за один из филистимских городов:
один за Азот,
один за Газу,
один за Аскалон,
один за Геф
и один за Аккарон.
18
А золотых мышей было по числу городов и сёл,
принадлежащих пяти филистимским правителям.
Камень, на который жители Вефсамиса поставили ковчег Господа,
и до сих пор лежит на поле Иисуса Вефсамитянина.
19
Когда жители Вефсамиса увидели ковчег Господа,
среди них не было священников,
и за это Бог убил семьдесят человек из Вефсамиса.
И заплакали жители Вефсамиса,
потому что Господь так жестоко их наказал.
20
"Где священник, который может позаботиться об этом ковчеге?
Куда он должен пойти отсюда?" - сказали они.
21
(В Кириафиариме был священник.)
Жители Вефсамиса отправили послов к жителям Кириафиарима.
Послы сказали: "Филистимляне возвратили ковчег Господа.
Придите и возьмите его к себе".