Павел защищает своё пасторство

1
Я, Павел, лично взываю к вам
кротостью Христовой и долготерпением Его.
Я смиренен, когда нахожусь среди вас,
но строг к вам, когда далеко от вас.
2
Прошу вас, не вынуждайте меня
вести себя столь же строго и когда я среди вас,
как веду себя среди тех,
кто считает, что мы живём, как живут люди мира.
3
Ибо, хотя и живём мы в миру,
мы не сражаемся, как сражается этот мир.
4
Потому что оружие, которым мы сражаемся, - не мирское.
Бог дал ему силу разрушать твердыни,
опровергать людские возражения,
5
опрокидывать все надменно
воздвигаемые препятствия против познания Бога
и брать в плен всякие мысли, подчиняя их Христу.
6
И мы готовы покарать любое непослушание,
если ваше послушание станет полным.
7
Смотрите, как обстоит дело.
Если кто уверен в том, что он во Христе,
то должен подумать ещё раз и понять,
что и мы во Христе, как и он.
8
И если ещё больше стану хвалиться я властью,
которую дал нам Господь,
укреплять вас духом и не повредить вам ни в чём,
9
то я не буду смущён этим.
Но я постараюсь не делать этого,
чтобы не выглядело,
будто я пытаюсь запугать вас до смерти своими письмами.
10
Мои противники говорят:
"Его письма весомы и исполнены силы,
но сам он слаб телом, и его речи пусты".
11
Но тот, кто говорит такое,
должен помнить, что нет противоречия
между письмами нашими, написанными издалека,
и нашими поступками, когда мы находимся среди вас.
12
Ибо мы не осмеливаемся сопоставлять
и сравнивать себя с некоторыми людьми,
которые считают себя очень важными.
Примеряясь друг к другу и сравнивая себя друг с другом,
они показывают, насколько глупы.
13
Но что касается нас,
то мы в своём хвастовстве не выйдем за определённые нам пределы,
а останемся в тех пределах,
которые Бог установил нам для наших трудов,
в них же входят наши труды среди вас.
14
И так как вы находитесь в этих пределах,
то мы не преступаем их с тех пор,
как пришли к вам, неся благую весть о Христе.
15
Мы же не хвастаемся трудами других,
которые трудились за этими пределами,
установленными нам Богом.
Вместо того, мы надеемся, что ваша вера будет возрастать,
и мы сможем исполнить среди вас ещё большие труды,
не переступая пределов, установленных для нас Богом.
16
Тогда мы сможем проповедовать благую весть в других землях,
за пределами вашей,
и нам не придётся хвалиться трудами,
уже свершёнными в других краях.
17
Но, как сказано в Писании: "Кто похваляется,
хвалиться должен тем, что свершено Господом".
Иер 9.24
18
Ибо не тот хорош, кто сам себя хвалит,
а только тот, кого Господь похвалит.