Благословение Божье

1
Я буду продолжать хвалиться,
хотя и нет мне никакой в том выгоды.
Расскажу о видениях и откровениях, посланных мне Господом.
2
Я знаю одного брата во Христе,
который четырнадцать лет тому назад
во плоти своей или в духе
(это мне неизвестно, а известно одному лишь Богу),
вознесён был на небеса.
3
И знаю я, что этот человек,
во плоти своей или в духе своём
(это мне неизвестно, а известно одному лишь Богу),
4
попал в рай и услышал слова непроизносимые,
которые не дозволено произносить человеку.
5
Я буду хвалиться этим человеком.
Но не стану хвастаться собой,
разве только слабостями своими.
6
Ибо, если я стану хвастаться,
то не буду глупцом, говоря правду.
Но я воздержусь от хвастовства,
чтобы кто из вас не подумал обо мне лучше,
нежели, что во мне видит, или от меня слышит.
7
И так как откровения мне были необыкновенные,
то послано мне было жало в плоть мою,
послан был слуга сатаны терзать меня,
дабы я не вознёсся чрезмерно!
8
Я трижды молил Господа о том,
чтобы это страдание покинуло меня,
и слуга сатаны оставил меня в покое,
9
но Он сказал мне:
"Благодати Моей должно быть достаточно с тебя,
ибо сила Моя крепче всего, когда ты слаб".
И потому с радостью великой я хвастаюсь своею слабостью,
чтобы сила Христова пребывала во мне.
10
Я вполне удовлетворён слабостью своею,
доволен оскорблениями, невзгодами, преследованиями,
всеми трудностями во имя Христово,
ибо когда я немощен, тогда и силён.
11
Я хвастался, как глупец,
и вы сами меня к этому вынудили.
Я заслуживаю вашей похвалы за это,
ибо я ни в коем случае не ниже этих ваших "апостолов великих",
хотя я и ничтожен.
12
Многие знамения, чудеса и удивительные дела,
доказывающие, что я Апостол,
свершались среди вас с терпением великим.
13
Так в чём же обращение с вами хуже, чем с другими церквами,
если я не был вам в тягость?
Простите мне эту обиду.
Почему же иначе считали вас ниже других церквей,
если не потому что я не был для вас бременем?
Простите мне эту обиду!
14
Сейчас я готовлюсь придти к вам в третий раз
и не буду для вас бременем,
ибо домогаюсь не достояния вашего, а вас самих.
Ибо не дети должны обеспечивать родителей своих,
а родители детей.
15
Я же со своей стороны буду счастлив отдать всё, что имею,
и даже себя самого истощить ради вас.
Если я люблю вас ещё сильнее,
то как же вы можете меня любить меньше?
16
Но как бы то ни было, я не обременил вас,
но в лукавстве своём я опутал вас хитростью.
17
Ведь я же не воспользовался вами
с помощью одного из тех, кого послал к вам?
18
Я побуждал Тита отправиться к вам
и послал с ним ещё одного брата.
Ведь Тит не воспользовался вами?
Разве и сами мы не поступали так же
и не следовали теми же путями?
19
Всё это время вы думали, что мы защищаемся перед вами.
На самом же деле
пред ликом Господним мы выступаем как ученики Христа,
и всё это ради укрепления духа вашего,
возлюбленные мои друзья.
20
Ибо я обеспокоен, что когда приду к вам,
то найду вас совсем не такими, какими хотел бы,
и вы найдёте меня не таким, каким хотели бы меня видеть.
Боюсь я, что начнутся среди вас ссоры,
ревность, злобные стычки, соперничество, клевета и сплетни,
высокомерие друг перед другом и всяческие беспорядки.
21
Я боюсь, что, когда приду к вам снова,
Бог мой унизит меня перед вами,
и я буду оплакивать многих тех,
кто в прошлом грешил и не раскаялся в нечистоте,
безнравственности и прелюбодеянии,
которым они предавались.