Щедрость христианская

1
Так вот, братья,
мы хотим, чтобы вы узнали о благодати Божьей,
посланной церквам в Македонии.
2
Хотя и послано им было суровое испытание,
их беспредельное ликование проявились в безграничной щедрости,
несмотря на крайнюю их нужду.
3
Я свидетель тому,
что по собственной воле они давали, сколько могли,
и даже сверх своих возможностей.
4
Они непрестанно просили нас со всей настойчивостью о том,
чтобы им была оказана милость служить людям Божьим.
5
И давали они не так, как мы ожидали,
а предавались прежде всего Господу,
а потом и нам по воле Божьей.
6
И потому мы попросили Тита,
чтобы раз он уже начал,
то и завершил бы свои благотворительные труды среди вас.
7
Смотрите же,
будьте щедры в благотворительных трудах своих,
как щедры вы на дары,
в вере, в речах, в познании и в готовности всячески помогать.
8
Я этого не приказываю, а говорю,
потому что усердием других людей
я испытываю истинность вашей любви.
9
Ибо вам известно благодать Господа нашего Иисуса Христа,
Который был богат, но стал беден ради вас,
чтобы через Его бедность мы обогатились.
10
Я даю вам совет в этом деле,
ибо такое участие подобает вам, тем,
кто в прошлом году не только были первыми в желании давать,
но и первыми, кто на самом деле дал.
11
Завершите же начатое!
Будьте столь же ревностны, сколь были вначале,
и давайте от того, что имеете.
12
Ибо если даёте со рвением, то Бог примет ваш дар,
глядя на то, что вы имеете, а не на то, чего вы не имеете.
13
Ибо делается это не для того,
чтобы другим было лучше, а вам было хуже.
Скорее это вопрос равенства.
14
Суть в том,
чтобы сейчас ваш достаток послужил их нуждам,
а после их достаток удовлетворил вашу нужду,
чтобы все были равны.
15
Как сказано в Писании:
"Кто накопил много, не имел излишка,
а кто накопил немного, не испытывал нужды".
Исх 16.18
16
Благодарение Богу,
вложившему в сердце Тита такое же рвение помочь вам,
какое есть у нас,
17
ибо он приветствовал нашу просьбу,
и так как сам в нетерпении,
то по собственной воле отправляется навестить вас.
18
Мы посылаем с ним брата,
которого во всех церквах восхваляют за проповеди благой вести.
19
К тому же он был выбран от церквей
сопутствовать нам в наших странствиях
ради этого благотворительного труда,
который мы исполняем во славу Господню
и чтобы доказать нашу готовность помочь.
20
Мы стараемся быть осторожными,
чтобы никто не смог осуждать нас
за то, как мы распоряжаемся этими большими деньгами,
21
ибо дорожим своей доброй славой
не только перед Господом, но и перед людьми.
22
С ними мы посылаем нашего брата,
испытанного во многих делах
и по многим поводам, который жаждет оказать помощь.
И сейчас он ещё больше стремится к этому,
ибо глубоко верит в вас.
23
Что касается Тита,
то он - мой сотоварищ и соратник в помощи вам.
Что же касается других братьев,
то они - представители церквей и слава Христова.
24
Так докажите им свою любовь
и то, что у нас есть основание гордиться вами,
чтобы все церкви убедились в этом.