Лучше ли быть мёртвым?

1
И опять я увидел, что со многими обходятся несправедливо,
я видел их слезы,
и не было никого, кто мог бы их утешить.
Я видел, что вся власть у жестоких,
и нет никого, кто бы мог успокоить обиженных.
2
И решил я, что лучше тем, кто уже умер, чем тем, кто ещё жив.
3
И ещё лучше тем, кто вовсе не родился,
они никогда не видели зла, чинящегося в этом мире.
Букв. "под солнцем".

Зачем так упорно трудиться?

4
Потом я подумал: "Зачем так упорно трудятся люди?"
Я видел тех, кто пытался чего-то достичь и быть лучше других.
Почему?
Потому что люди ревнивы и не хотят,
чтобы у других было больше, чем у них.
Это всё так же бессмысленно, как пытаться поймать ветер.
Или "Это очень беспокойно для духа".
Слово, означающее "беспокойно",
может также означать "страстное желание",
а слово, означающее "дух" может также означать "ветер".
5
Некоторые говорят:
"Глупо сложить руки и ничего не делать: умрёшь от голода".
6
Может быть, в этом есть правда,
но я говорю: "Лучше удовлетвориться тем, что есть у тебя,
чем иметь больше, и никогда не довольствоваться этим".
7
И опять я увидел бессмыслицу жизни:
8
человек может быть одиноким,
не иметь ни брата, ни сына,
но будет продолжать упорно трудиться
и никогда не будет знать удовлетворения от того, что имеет.
И он трудится так упорно,
что спрашивает себя: "Зачем я так тружусь,
почему не могу позволить себе наслаждаться жизнью?"
Это тоже очень печально и бессмысленно.

Друзья и семья дают силу

9
Двоим лучше, чем одному, когда работают двое вместе,
они получают больше от своего труда.
10
Если падает один, то другой поднимает его,
но кто падает в одиночку,
тот не может ждать помощи ни от кого.
11
Если двое спят вместе, они согреваются,
спящий же в одиночку мёрзнет.
12
Враг может одолеть одного,
двое же могут противостоять врагу.
А трое ещё сильнее.
Они, как верёвка, скрученная втрое, которую трудно порвать.

Люди, политика и популярность

13
Молодой вождь,
бедный, но мудрый,
лучше старого и глупого царя,
который не слушает совета.
14
Может быть, молодой властитель родился бедным.
Может быть, он прямо из тюрьмы взошёл на трон.
15
Но я видел,
как все, живущие на земле, последовали за другим юношей,
который занял его место.
16
Он вёл за собой бесконечное множество народа,
те же, кто придут позже, отрекутся от него.
Это тоже всё так же бессмысленно, как пытаться поймать ветер.