Есфирь стала царицей

1
Позже, когда царь Артаксеркс перестал сердиться,
он вспомнил об Астинь и о том, что она сделала.
Вспомнил он и свои указания о ней.
2
Тогда приближённые слуги царя предложили:
"Надо бы поискать красивых молодых девиц для царя.
3
Пусть царь выберет вождей в каждой области своего царства,
и пусть эти вожди приведут в столичный город Сузы
всех красивых молодых девиц.
Этих девушек поселят с жёнами царя,
под надзор Гегая, царского евнуха, который отвечает за них,
и пусть им всем выдадут притирания.
4
И пусть девушка, которая понравится царю,
станет новой царицей вместо Астинь".
Царю понравилось это предложение,
и он так и сделал.
5
В столичном городе Сузах был один еврей
из колена Вениамина, по имени Мардохей.
Мардохей был сыном Иаира, Иаир же был сыном Семея, сына Киса.
6
Мардохей был взят Навуходоносором, царём Вавилонским,
в плен из Иерусалима.
Он был с людьми, которые были взяты в плен,
вместе с Иехонией, царём Иудейским.
7
У Мардохея была племянница, по имени Гадасса.
У неё не было ни матери, ни отца,
и Мардохей воспитывал её.
Он удочерил её после смерти родителей.
Гедассу также называли Есфирь.
У неё было очень красивое лицо и стройный стан.
8
Когда царский указ был объявлен,
много девушек было привезено в столичный город Сузы.
Этих девушек отдали под надзор Гегая,
Есфирь была одной из них.
Её тоже взяли в царские палаты под надзор Гегая,
который отвечал за царских жён.
9
Гегаю понравилась Есфирь.
Она понравилась ему больше всех других девушек,
и он дал Есфири притирания и специальную еду.
Гегай выбрал семь служанок из царских палат и дал их Есфири.
Затем он переселил Есфирь и её служанок
в лучшую часть женского дома.
10
Есфирь никому не говорила, что она еврейка.
Она никому не говорила о прошлом своей семьи,
потому что Мардохей не велел ей говорить об этом.
11
Каждый день Мардохей ходил взад и вперёд
недалеко от того места, где жили женщины.
Он хотел узнать,
как поживает Есфирь, и что с ней происходит.
12
Прежде чем наступало время
каждой девушке предстать перед царём Артаксерксом,
она должна была двенадцать месяцев умащать себя притираниями:
шесть месяцев - мирровым маслом
и шесть месяцев - духами и разными другими притираниями.
13
И после этого девушка входила к царю.
Ей давали взять в дом царя всё,
что она хотела из дома, где жили женщины.
14
Вечером девушка входила в царские палаты,
а утром она возвращалась туда, где жили жёны царя,
под надзором Шаазгада, царского евнуха,
который отвечал за царских наложниц.
Девушка больше не возвращалась к царю,
если только он не пожелал её,
и не призвал её к себе по имени.
15
Когда Есфири пришло время идти к царю, она ничего не просила.
Она только хотела, чтобы Гегай, царский евнух,
который отвечал за женщин,
посоветовал ей, что она должна взять.
(Есфирь была дочерью Аминадава,
дяди Мардохея, который удочерил её.)
Есфирь нравилась всем, кто видел её.
16
Есфирь была взята в палаты царя Артаксеркса
в десятом месяце, месяце Тебефе,
на седьмом году его царствования.
17
Царь полюбил Есфирь больше всех других девушек,
и она завоевала его расположение и одобрение
больше, чем любая из девушек.
Царь Артаксеркс возложил корону на голову Есфири
и сделал её новой царицей вместо Астинь.
18
Царь устроил ради Есфири большой пир
для всех знатных людей и вождей.
Он объявил праздник во всех областях и разослал дары,
потому что был щедрым царём.

Мардохей узнаёт о злом заговоре

19
В то время, когда девушек собирали во второй раз,
Мардохей сидел возле царских ворот.
20
Есфирь всё ещё хранила в тайне то, что она еврейка,
и никому не рассказывала о прошлом своей семьи,
как велел ей Мардохей.
Она всё ещё подчинялась Мардохею,
как и тогда, когда он заботился о ней.
21
В то время, когда Мардохей сидел возле царских ворот,
два царских стражника, Гавафа и Фарра,
которые охраняли вход,
рассердившись на царя,
стали замышлять как бы убить Артаксеркса.
22
Но Мардохей узнал об их планах
и рассказал царице Есфири,
а Есфирь поведала о них царю.
Она также сказала царю, что это Мардохей узнал о заговоре.
23
Донесение Мардохея было проверено,
и выяснилось, что оно было верным.
Два стражника, которые замышляли убить царя,
были повешены на столбе,
и всё происшедшее
было в присутствии царя записано в книгу царских дел.